鲨鱼中的“奇葩”螺旋状牙齿像锯子这牙齿到底用来干啥?

  鲨鱼,也被称为“海中饿狼”,全世界范围内有350多种鲨鱼,每一种鲨鱼都不是好惹的。鲨鱼以各种鱼类为食,还会捕捉海豚,企鹅,海豹等海洋生物,因为鲨鱼满口锋利的牙齿,在捕捉猎物时贪婪暴虐的样子让人望而生畏,所以鲨鱼成为了人类心目中最可怕的海洋动物之一。

  鲨鱼嗅觉灵敏,一些鲨鱼可以在数千米外闻到海水中血液的味道,所以在海洋中有鲨鱼活动的区域,一旦有生物受伤就会引来饥饿的鲨鱼。

  再加上鲨鱼满口锋利的牙齿,就像是嘴上长满了尖刀一样可怕,鲨鱼的外表给人一种凶神恶煞的感觉,嘴巴微微张开,露出满嘴尖牙利齿,没有任何感情的眼睛紧紧盯着猎物,难怪人类会恐惧鲨鱼这种生物。

  在鲨鱼家族中有这样一个“奇葩”,它就是“旋齿鲨”,一种已经灭绝的远古鲨鱼,这种鲨鱼的体长在7.5M~15M之间,放在今天也是绝对的庞然大物,最关键的是这种鲨鱼的牙齿十分奇特,就像是一个弯曲的锯子或者锉刀一样,一看就杀伤力十足,这些牙齿从内到外呈现螺旋状,地球上现存的生物中没有任何一种长有类似的牙齿结构。

  动物的牙齿化石上面有一层“珐琅质”石,所以牙齿最容易被保存下来的化石,而鲨鱼又是一种特别古老的生物,它们已经在地球上生活了4亿年,这么漫长的时间中有大量鲨鱼牙齿化石保存了下来,因为鲨鱼属于“软骨鱼类”,全身的骨骼都是软骨,这些软骨很难在漫长的时间中得到良好的保存,因此人类发现的鲨鱼化石基本都是各种各样的牙齿。

  在软骨鱼中,鲨鱼的牙齿化石属于最好辨认的,因为鲨鱼作为强大的海洋霸主,它的牙齿很好辨别,很少有鱼类的牙齿会和鲨鱼一样巨大且锋利,同时也是因为这个原因,直到今天我们对软骨鱼的演化仍然充满了疑惑。

  旋齿鲨同样没有完整的化石,我们只有旋齿鲨的牙齿化石,但问题也就来了,这种神奇的螺旋状牙齿到底是长在旋齿鲨的什么地方?如果长在嘴里,是长在上颚还是下颚呢?旋齿鲨又为什么会演化出这样的牙齿呢?带着这些问题,继续文章的阅读吧。

  旋齿鲨的名字翻译过来的含义是“长着螺旋状锯子一样牙齿的鲨鱼”,这个名字很贴切,因为旋齿鲨的牙齿就像是一个锋利的电锯,旋齿鲨牙齿的内部结构和现代鲨鱼比较相似,所以被科学家划分在了鲨鱼大家族中,是一种比较远古的软骨鱼类,从进化的角度来看软骨鱼类演化程度不够高,比不过硬骨鱼类。

  目前旋齿鲨已经发现了11个属30多个种类,大部分旋齿鲨生活在二叠纪和三叠纪时期,通过牙齿来判断最大的旋齿鲨体长能达到15米,在软骨鱼家族中不算小,最关键的问题是,这些螺旋状的牙齿到底长在旋齿鲨的什么地方?

  普遍认为是长在旋齿鲨的嘴巴里,还有有观点认为,这些螺旋状的牙齿可能长在旋齿鲨的后背上也说不定,主流观点还是认为这些牙齿是长在嘴巴里的。

  为什么会有这么奇怪的牙齿?看起来杀伤力很大的牙齿并不是样子货,可能真的杀伤力十足,因为旋齿鲨的化石分布跟广泛,在美洲,欧洲,亚洲,澳大利亚都有旋齿鲨的化石,这证明这种神奇的鲨鱼曾经广泛分布于海洋中,直到三叠纪时期这种鲨鱼才走向灭绝。

  在第一个旋齿鲨化石被发现后的一百多年时间中,古生物学家一直为了它奇怪的牙齿争论不休,有人认为这种螺旋状的牙齿在生长过程中紧紧地连接在一起,新牙齿不断生长会促使老的牙齿脱落,这种螺旋状的结构可以防止牙齿脱落。也有人认为这种螺旋状的牙齿和鲨鱼的颌骨是一起生长的,小型的旋齿鲨不会生长这种结构,但是当鲨鱼的身体长到一定程度后,就会长成这种螺旋状的牙齿。

  直到科学家发现了一个螺旋状牙齿和颌骨一起被保存下来的化石,科学家才能确定这种牙齿长在旋齿鲨左边和右边上下颌骨的联合处,关于旋齿鲨牙齿的争论才渐渐停止。在化石中发现,旋齿鲨的嘴巴很长螺旋状的牙齿隐藏在旋齿鲨的下颌中,在螺旋状的牙齿附近还生长着用来碾压食物的侧齿。

  早在石炭纪,栉棘鲨就长出了旋齿鲨类似的颌骨结构,一开始这种鲨鱼被认为是最早的旋齿鲨,但是在后续研究中发现,栉棘鲨属于板鳃亚纲,而旋齿鲨属于全头亚纲,两者之间血缘关系比较远,在石炭纪时存在和旋齿鲨鱼很相似的“剪齿鲨”这种鲨鱼和旋齿鲨血缘关系更近,它的嘴巴就像是剪刀一样向外弯曲。

  是什么原因促使这么多鲨鱼演化出了如此奔放的牙齿呢?难道因为生活在深海里没人看,它们就随便长长吗?

  根据我们判断,这些鲨鱼的牙齿都是为了吃带着硬壳的无脊椎动物准备的,巨大的牙齿可以轻松地把甲壳切断。

  鲨鱼纺锤形的身体让它们游泳的速度很快,这种外露的锯齿状牙齿可以在高速移动时进行撞击,给猎物造成极大的伤害,总而言之旋齿鲨的奇怪牙齿并不是看起来好看,是可以成功捕猎的。

  旋齿鲨的灭绝很可能是因为它们螺旋状牙齿针对的无脊椎动物变少,最终这些霸气的牙齿没有了用武之地,无奈消失在了历史的长河中。返回搜狐,查看更多